排卵

在正常妊娠過程中,當一個婦女開始來月經時,幾個卵子開始同時在卵巢中生長。每個卵子在含有液囊的流體中生長,這叫做“卵泡”。每個月或每兩個月只有一個卵子會成熟,並從卵巢中排出。 卵泡看上去基本上像一個3至4毫米大小的小水泡,卵泡成熟時,卵泡直徑約1.8至2.0公分,約為小葡萄那麼大,它緊貼在卵巢的表面,含有卵泡液以及一個小針尖大小的細胞。該細胞稱為“卵子(ovum)”、“卵母細胞(oocyte)”或“卵(egg)”。由於腦下垂體分泌的卵泡刺激素(FSH)的刺激,一般只有一個卵泡會成熟而排卵,其餘的卵泡不能成熟, 由卵巢重新吸收。被選擇的卵泡繼續生長,並達到大約18到20毫米的直徑(或者大約一個小葡萄的大小)。在能排卵之前該過程大約花費兩周的時間。 身體通過“釋放促黃體激素(LH)”來觸發排卵。在卵子釋放之前12至24小時可以在尿液中測量到這種激素一定量的存在。商業上可用的排卵檢測試劑盒就是基於對LH的測量。在排卵期間卵泡破裂並釋放其中的液體;然後卵子(卵)從卵泡中排出,這個過程稱為“排卵”。兩側輸卵管中的一側會吸取並得到這個卵子,所排出的卵必須在接下來的12到24小時內受精。 左側:來自不育男性的原始精子。